Une photographe expose des scènes de crime, avec un soupçon de chimie

La vue est souvent banale : Un immeuble d'habitation gris en parpaings avec un auvent rouge vif, peut-être, ou une maison de banlieue à un seul niveau en briques jaunes...

Wired : 15.12.2010

La photographe Angela Strassheim s’est rendue à des dizaines d’adresses de ce type, frappant à la porte et parlant à l’intérieur. Les personnes qu’elle rencontre n’ont souvent aucune idée de ce qui s’y est passé avant qu’elle ne passe.

« Enfant, lorsque je passais devant une maison où une mort violente et digne d’intérêt avait eu lieu récemment, je me tenais là, je fermais les yeux et j’essayais d’imaginer ce qui s’était passé », écrit Strassheim dans sa déclaration d’artiste. Evidence est le dernier de ses nombreux portfolios bien accueillis qui traitent de la famille, de la mortalité et de la menace latente. Strassheim a récemment reçu la bourse Women in Photography Lightside Individual Project Grant pour son travail.

Pour réaliser ses images, Strassheim ferme les portes et les rideaux afin de réduire la lumière dans les pièces, puis prend de longues expositions de 10 minutes à une heure. L’utilisation d’une pellicule couleur est nécessaire, car l’éclairage éphémère des résidus de sang ne peut être capturé que sur une pellicule ISO 800. Les images sont ensuite converties en noir et blanc en post-production numérique.

"Tout autour de moi, j'observe une traînée lumineuse de sang versé sous forme de bandes et de constellations de lumière, qui m'aident à assembler les pièces d'un violent puzzle", écrit Strassheim.

Les points lumineux des images de Strassheim sont des réactions temporaires de chimiluminescence entre le réactif chimique BlueStar et la molécule d’hème du sang encore présente sur les murs. Appliqué sous la forme d’un fin brouillard, BlueStar révèle les traces de sang sur les surfaces, même après que le sang a été essuyé. Dans des conditions d’éclairage ordinaires, les réactions de BlueStar sont invisibles à l’œil nu.

Tout au long du projet, le PDG et propriétaire de BlueStar, ainsi que d'autres spécialistes du CSI ont offert des conseils et des avis. Les réactions ont été positives. "J'ai reçu beaucoup de soutien pour ce projet", a déclaré M. Strassheim par courriel.

Sur plus de 140 scènes de crime, M. Strassheim a négocié l’accès avec les nouveaux habitants de maisons, de motels et d’appartements, dont beaucoup ne connaissaient pas les antécédents de violence. Certains crimes ne remontent qu’à deux mois avant sa visite, tandis que d’autres ont été commis il y a 18 ans. Les photos extérieures en couleur de Strassheim ressemblent à des « photographies immobilières ennuyeuses » et portent des titres impassibles nous informant des armes utilisées pour chaque crime. « Couteaux de cuisine Costco », « Fourche » et « Fusil de chasse de calibre 12 » stimulent l’imagination.

L'éclaboussure lumineuse est-elle vraiment du sang ? Graham Jackson, professeur invité en médecine légale à l'université d'Abertay à Dundee, en Écosse, n'en est pas si sûr.

« L’un des problèmes, dit-il, est peut-être le délai entre le crime et la prise de photos par Angela. Ce que l’on voit sur les photos n’est peut-être pas le schéma qui a été laissé au moment du crime. Je ne suis pas convaincu que toute la fluorescence apparente soit due à des taches de sang. En fait, une partie de la fluorescence ressemble à de la lumière parasite, et certains des motifs fluorescents sont particulièrement étranges s’il s’agit bien de sang. »

Il s’avère que BlueStar réagit avec l’activité peroxydase, qui n’est pas exclusive au sang. D’autres substances, comme l’eau de Javel et la sauce au raifort, présentent cette activité.

En ce qui concerne la chimie de Blue Star, Mme Strassheim précise que l’éclat de ces autres matériaux s’estompe plus rapidement que celui de l’ADN, et qu’elle attend donc que leur luminance parasite s’éteigne avant de commencer son exposition.

« Les autres substrats qui réagissent avec Blue Star sont les métaux tels que les interrupteurs, les bouches d’aération, les radiateurs », explique Mme Strassheim par courriel. « Cependant, lorsqu’il reste de l’ADN sanguin sur un radiateur – comme on le voit dans la preuve n° 1 par exemple – on peut faire la différence entre le radiateur et l’ADN qui brille davantage. »

En raison du passage du temps et de l’inspection non répétée du photographe, les preuves combinent sciemment faits et interprétations. Elles ne sont pas présentées comme des images officielles.

« Ces photographies ont pour but de rechercher la vérité », déclare Strassheim. « Cependant, je ne donne pas les histoires pour compléter le processus d’imagination complète de l’événement, donc ce corpus de travail joue effectivement sur l’imagination. »

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